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早期互联网 vs. 现今区块链

我很早就开始使用 HTML ,并认为它作为一种发布文档的方式很酷。早在 1993 年,我就发现了,当时我在大学的工作站 /usr/local/bin 目录上,第一次看到了 mosaic 可执行文件。
直到 1994 年,当我的大学顾问告诉我,看看 NCSA 新发布的 CGI 规范时,我才真正开始认真研究 Web 应用。在此之前,我已经深陷一个无望项目中,这个项目试图用 C ++ 来构建一个复杂的网络多媒体前端。

我经常将区块链当前状态,与互联网早期状态进行比较。我一直在说,区块链的 2013 年到 2015 年,类似互联网 1994 年。2017 年 ICO 的狂热,类似 1995 年 Netscape IPO,让所有人都疯了。

我想,我们现在已经接近互联网 1996 年,人们仍然疯狂,但很多很酷的东西也正在建设,虽然被疯狂掩盖。

当然,这种类比并不完美,但从那时互联网的技术应用中,可以得到很多好教训。
早期迷恋解决方案,而不是问题

当新的复杂技术吸引我们的注意力时,我们往往对解决方案的优雅和创新非常着迷,但最终,我们对这些解决方案的解释和销售,总有一段艰难时光。

1994年,我向人们解释我对互联网的迷恋:
The Internet is a way of transmitting data that routes around censorship. It does this by taking data, splitting it into packets and sending them from one node to the next until they reach their final destination and assembles themselves again. It’s so cool!!!!

2013年,我向人们解释我对比特币的迷恋:
Bitcoin is a way of sending money from anyone to anyone without censorship or gatekeepers. It does this by you holding a private key that transmits a transaction onto a peer to peer network, where thousands of computers compete to cryptographically include it in a block of transactions trusted by everyone else on the network.

对于很多人来说,这两个问题都不是问题。但对于我们这些偏执的自由主义者,生活在一些国家的人们而言,这些问题确实是问题。但对于大多数发达国家中的“正常”人而言呢?

以上两条解释,实际上是正确的,但这种解释和描述,显得更让人着迷的是解决方案,而不是实际问题。

开创性解决方案成为行业
虽然在 1994 年,互联网绝对是个事件,但当时并没有真正的互联网行业或企业的概念,直到 1995 年 8 月,Netscape IPO后,才全面展开。

AltaVista
Digital Equipment Corp’s (DEC) Palo Alto Research Labs 的研究员 Louis Monier 于 1995 年 12 月推出AltaVista 搜索引擎,并成为了第一批众多一夜成名网站故事之一,也是当时最重要的搜索引擎。

自此,DEC 高管们意识到,我们是一家互联网公司,和 Netscape 一样酷和有价值。

DEC 已经拥有大量成功网络产品组合,他们将其销售给企业,政府和大学。
他们几乎一夜之间就搬进了匆忙创建的“互联网业务部门”,并将自己更名为 AltaVista 。

1996 年 1 月之前,我住在 Jamaica 的 Kingston ,运营 CaribWeb 和一系列相对成功的旅游相关网站。

所有新建的 “Web Master”工作机会,都对任何能够编写 HTML 、 CGI 和 PERL 的人有很大需求。但我对离开自己的公司并不热衷,我喜欢 Caribbean 的生活。
我最终接受了 AltaVista 公司网站管理员的职位,作为团队中的第一批雇员之一。

几个星期内,我们雇用了 Lotus 大多数被解散的营销高管,他们刚在 office suite 战中输给微软。

我们的口号是互联网,互联网,互联网,没有人比我们更有经验或拥有如此广泛的组合。 我们的主要目标市场是,迫切希望将自己贴上“互联网公司”标签的所有其他企业。

当然,互联网是解决方案,但互联网解决的问题在当时还不是那么明显。因此,就像这个领域的许多其他早期企业一样,我们将互联网解决方案卖给了其他正在建立互联网解决方案的人。

这是一个泡沫,但我们都赢了
可以理解的是,当时有理智的人也把互联网行业称为一个巨大的庞氏骗局。
你可以很容易地说,从 1995 年到 2000 年,互联网行业的主要商业模式是 IPO ,通过消息,比如与其他互联网创业公司合作,提高股票价格。

但今天,我们都从这个看似无意义的创新中受益。我们今天仍然使用的大多数核心技术和开发者知识,都是来自这个 .com 泡沫。

也仍有少数公司从疯狂中受益的同时,坚持自己的愿景。 Amazon 是最好和最知名的例子。

2000年,当那些“干扰”(那些只会让你的股票价格上涨的干扰)消失时,专注于解决实际问题的互联网企业终于能够去做到这一点了。现在大多数大型互联网公司,都是在这个时候开始的。

我希望,现在,人们能看到我在 AltaVista ,和比特币及后来的区块链行业经历的相似之处。

当时,我们正在推动所有这些疯狂想法——互联网可以解决几乎所有行业问题。我们有解决方案,我们知道这些解决方案是革命性的,可以改变现状,并对这些行业对我们这些令人惊讶的技术的采用缺乏,常常感到困惑。

在错误时间,攻错误问题
1995 年初,一位热衷于互联网的销售人员,将一个科学会议网站卖给 Reed Elsevier。 当我在 University of Wales 完成我的第一次付费网络演出时,他聘用了我。 不记得他是怎么找到我的,可能是通过一个新闻组。

这个网站很成功,所以我们在一个有野心的网站上推销他们的出版物。这个问题在一次董事会会议被提出来,但我们的联系人告诉我们,董事会上的共识是“人们为什么要在互联网上查阅出版物”。

当时,没有付款通道。人们将不得不打印出版物,因为没有人愿意在 640x480 VGA CRT 屏幕上阅读任何内容。而且那个时期,大多数高层人员从来没有碰过电脑,所以对于他们而言,这个想法本身是非常陌生的。 基本上,对于市场而言,我们的解决方案还为时过早。

一系列看似无关的技术、市场和行业,必须在互联网能够解决行业实际问题之前,被发明和制造。

旅游业信息
我开始在旅游网站上工作,后来在那年又搬到了 British Virgin Islands,就在同一周,他们开通了互联网服务。我把我网站的 BVI 部分作为 aqui-hire 出售给当地出版商。 我刚刚查过,23 年后的今天,它依然存在。

一个月内,当地大约 15% 的人口注册了互联网,主要是因为打电话/传真到美国的费用是每分钟3美元,邮件解决了真正的需求。

在我搬去 Jamaica 之前的几个月,我可以将网站卖给大约 10-20 家酒店/餐馆等。这是因为,这些企业真正需要向来自美国的富裕游客推销自己。

当然,这只是一个例子,但这些超级简单的问题立即被互联网解决了:
  • 与世界各地的家人和客户沟通
  • 在国际市场上推销你的小企业

比特币

比特币的创建是为了解决2个不同但相关的问题:
  • 去中心化电子价值存储
  • 无需中介或看门人的快速低成本P2P支付

到2011年,另一个重要用例被无意中引入:

2013 年初,我放弃了我的所有其他项目,专注于比特币的低成本P2P支付方面。 我推出了针对发展中国家的 Kipochi 定向支付。

我们来得太早了。人们仍然更喜欢 Kenyan Shilling 而不是 btc。现有支付技术正在尽其所能,阻止我们将法币转换为 BTC。

换言之,有些事情,在发展前,需要解决。

在过去几年,比特币作为支付系统,对我和其他进行国际性工作的人而言,有很大帮助。但在更大的世界,其支付应用还没开始起航。

但作为一种价值存储和投机增长型资产,比特币一直都非常出色,到 2017 年底,由于费用的上升, Satoshi 的快速低成本 p2p 支付最初解决方案已不再真正可行。 希望 Lightning Networks 能让这个最初愿景重现。

为了实现 Satoshi 的愿景,比特币还有一些外部问题需要解决。 但与此同时,作为一种价值存储和投机增长型资产,比特币的表现非常好。

以太坊
以太坊承诺一项更具突破性的技术。早期的口号可能不太好,“世界电脑”。

我最初对以太坊很感兴趣,但看到像上面这样的口号,就把我拒之门外。 直到 2015 年底,当我看到人们开始为它开发的所有工具,我才开始重新关注。

在过去 2 年里,我一直致力于在以太坊上建立一个去中心化身份平台 uPort 。所以我现在肯定是一个以太坊信徒了。

确实有很多“将区块链融入到每一个行业”的尝试,就像互联网早期阶段。

我们已经在区块链领域建立了最大的开发者和开发工具集群。

2017 年,绝对是技术自我证明的一年,也是证明我们需要聚焦于扩展解决方案的一年。

所以,尽管可能还没有人在做真正的生产土地登记。距 DAO 替代公司,可能还有一两年时间。今天,有一些实际应用正在以太坊上运行,解决实际问题。

比如,我对 ICO 热潮持怀疑态度。但谁也不能否认,在以太坊上部署 ERC20 代币的简单性,已经成功了。 CryptoKitties,它是一种赚钱工具和真正应用。

是的,很多(大多数?) ICO 是建立在同样的快速致富想法之上,让世界回到了 1990 年代的 .com 疯狂。

但与此同时(就像 1990 年代),这些疯狂资金正在资助各种重要基础设施和工具开发。从个人角度来说,我们正在与越来越多的聪明开发者、律师和企业家,一起建立真正的知识和经验。去参加下一个 Devcon 会议,你会明白我的意思。

另外,还有不少由超级聪明人创建的严肃 ICO 及私人资助项目。 他们静坐下来,真正在思考他们所正致力的经济模型,机制和工具。

这就是这一代的 Amazon , Google 和 PayPal 所在之处。

可扩展性,过去和现在
每个人都担心和抱怨区块链的可扩展性。 这是一个真正的问题,就像当年。

1996年,在 AltaVista ,我写了 perl 代码,在每个 http 请求上启动一个新的 unix 进程。 这反过来又启动了一个全新的 unix 进程,连接到数据库,然后生成 HTML ,通过管道,从我们位于 PaloAlto 的数据中心发送到世界各地。超级低效。

很快,fast-cgi ,nsapi,isapi 和 servlets 改进了这一点,这也使得我们可以连贯地连接到数据库。 CDN 开始将静态数据移近用户,编程语言变得更快。

经过这么些年,开发者变得更聪明,caching 成为你的朋友,现在大规模支持 Web 应用,解决起来是相当轻而易举。

同样的事情也发生在以太坊。第一个版本就像早期的 CGI 版本。目前有几个举措,如 POS,Sharding,WebAsm,Plasma,Raiden,Truebit 等,也可能会大大提高性能。

作为开发者,我们原先想要把尽可能多的逻辑放在链上。现在我们已经了解到,很多信息可以轻松地活跃在链下,同时保留链上共识的优点。

重要的是,这些几乎都是独立改进。即使其中一个或两个不运行,我们仍然可以从剩余之中获益。

所以呢?
这个领域的人相信,我们将为世界各地及许多行业提供许多解决方案。
这些可能并不像人们想要的那样简单快捷。我认为,我们应该把重点放在解决真正的问题上,一些可以不需要先完成其他一些步骤,就可以先解决的真正问题。

除了像 Jeff Bezos 、Marc Andreesen 和 Peter Thiel 这样的企业家,还有创建了 Apache、Mozilla、Linux、MySql 等的人,以及 IETF 的工程师们,他们是 .com 时代的真正英雄,他们不知疲倦地改进和扩展着这个疯狂的新世界。

在今天的世界里,找出这些同样的人——不知疲倦地为这项技术,构建基础设施,标准和工具。

Pelle B 刘镇长

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